人工智慧行业兴起,让拥有「.ai」域名的加勒比海小岛「躺着赚」-阿里云服务器优惠网!
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人工智慧行业兴起,让拥有「.ai」域名的加勒比海小岛「躺着赚」

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安圭拉岛(Anguilla)是一座位于加勒比海的小岛,如果你在网路搜寻它,看到的多是旅游相关消息──阳光、沙滩、度假旅馆。

鲜为人知的是,这也是很「人工智慧」的小岛,虽然岛上没什幺人工智慧公司,但来自世界各地的人工智慧创业公司都想用它拥有的顶级域名「.ai」。

据《纽约时报》报导,当有公司购买或续约使用「.ai」顶级域名,安圭拉都会获得一年 50 美元的费用。2018 年,此「意外收入」总额达 290 万美元。由于人工智慧仍是持续上升的行业,安圭拉在这方面的收入也持续增长。

不过对当地政府来说,始终不是商业生意。Vincent Cate 是电脑科学家,多年前移居到小岛,现在负责「.ai」域名管理工作,但对他来说,这也只是他众多工作里的一部分。

不过他承认,这业务「就像滚雪球」,规模越来越大,现在他开始和 GoDaddy 和 101domain 等域名商业公司合作,处理激增的域名需求。

听起来「古老」的域名生意

域名生意听起来有点「古老」,但其实历史只有 30 多年。

由英文「commercial」一词衍生而来,「.com」这个顶级域名诞生于 1985 年,最开始主要供给商业机构,后来开放给一般用途。现在「.com」仍是最广泛使用的顶级域名。

此外,常用的一般性顶级域名还有「.net」「.edu」(教育)「.org」(非营利组织)等,也展示了注册机构的性质。

网路发展早期,有一批抓住先机的人囤积了大量域名,为有企业需要注册网址的时候,透过倒卖获利。

中国人称「域名大王」的蔡文胜就是靠域名生意挣得第一桶金,曾卖出 qiyi.com(奇艺网)、tudou.com(土豆网)、chuangxin(创新工场)、baofeng.com (暴风影音)等大家熟悉的域名。此外,「58 同城」的姚劲波、美图的吴欣鸿都曾用域名生意积累资本。

随着时间前进,大部分「好」的「.com」域名都已注册使用或「佔位」了,不少创业公司开始将心思放到顶级域名。

一般顶级域名以外,还有和国家/地区相关,大多是国家/地区名字的缩写,如中国「.cn」、英国「.uk」等。这些缩写不时恰好带特殊含义,文章前面提及的「.ai」就是其中之一。

有人认为,随着行动网路普及,App 成为更常用的服务入口,网站域名的重要性日渐减弱,但很多公司并不同意。

创业公司 Covariant 主要研发能让机器人更适应环境的软体,创始人 Peter Chan 创立公司时曾考虑用「.com」类域名,但找不到合适的,最后採用「Covariant.ai」:

我们是 AI 公司,「.ai」能为我们提供想要的品牌感、含义和象徵意义。无疑比「.com」好多了。

从 2012 年起,全球域名组织 ICANN 开始接受新顶级域名申请,于是我们开始看到像「.technolgoy」「.engineering」「.ltd」等更多花样的域名。

以上提及的都是名为 Donuts 的公司申请,据统计,过去 5 年,选用 Donuts 管理的域名公司和投资人翻了 3 倍。

Facebook  AI 研究前负责人 Serkan Piantino 创立公司 Spell 时,也选了 Donuts 的顶级域名「.run」,公司主页为「spell.run」,之所以选择此域名,是因为「spell run」也是用户将自己的代码移至 Spell 云端软体的操作指令:

域名不仅是我们的品牌,而且还描述了我们提供的服务。

ICANN 高级副总裁 Cyrus Namazi 认为,域名市场的未来仍会继续增长:

主旨是想为更多人创造更多价值和选择。网路和其他改变人生活的科技相比,还非常年轻,因此(域名)还在继续发展。

的确,虽然现在很多人都不会手动输入网址,二维码也成为进入网站的入口之一,但企业官网地址的域名,仍会出现在企业介绍和名片,依旧还是品牌形象不可或缺的一部分。

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