可能发现地球第 2 颗迷你月亮,3 年前就已开始绕地球运转-

可能发现地球第 2 颗迷你月亮,3 年前就已开始绕地球运转

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在挤满人造卫星与发射残留碎片的地球轨道中,只有一个是自然物体:月球。不过最近,天文学家宣布地球轨道上有一颗已围绕地球 3 年的「迷你月亮」,命名为 2020 CD3。

月球是从古至今唯一一直稳定跟着地球运转的天然卫星,然而事实上,地球重力也很常意外捕捉到太阳系内其他路过的小天体,后者会短暂被束缚在地球轨道上,顺着轨道绕行一阵子后再度离去。

2006 年9 月时,科学家便曾发现 2006 RH120 这颗近地小行星进入临时卫星捕获(temporary satellite capture,TSC),绕地球打转个几圈后于 2007 年 6 月重新回到绕太阳公转的轨道。

这几天,国际天文学联合会小行星中心(MPC)宣布地球有一个新的临时卫星捕获物体,经卡特林那巡天系统(Catalina Sky Survey,CSS)发现,追溯于 3 年前就已被地球重力捕捉,命名 2020 CD3(C26FED2)。该物体非常微小,从它反射的阳光所估计之直径仅 1.9~3.5 公尺,有可能在今年 4 月某个时候离开地球轨道,恢复原先绕太阳的正常轨道。

如果后续有更多观测证实,则这将是近百万颗已知的小行星中,第 2 颗已知曾绕地球运行的迷你月球。不过科学家强调还需要进一步分析才能确定该物体是太空岩石,而不是人类自己製造出来的大片太空垃圾。希望我们能在 4 月之前得到答案。

  • Possible new ‘minimoon’ discovered orbiting Earth
  • Possible New ‘Mini-Moon’ Detected in Orbit Around Earth
  • Earth Has Captured A Second, Tiny Mini-Moon
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