Pony.ai 获丰田 4 亿美元投资,RoboTaxi 商业化前夕加速前进-

Pony.ai 获丰田 4 亿美元投资,RoboTaxi 商业化前夕加速前进

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全球市值第一车厂丰田和中国自动驾驶公司 Pony.ai(小马智行)终于合流。

2 月 26 日,Pony.ai 宣布从丰田汽车募资 4 亿美元,这是 2020 开年以来,自动驾驶领域最大笔的融资。加上这笔丰田巨资,Pony.ai 新一轮融资总额 4.62 亿美元,估值超过 30 亿美元。

这笔融资,再次印证市场/资本对自动驾驶的信心和期待。对 Pony.ai 而言,也有足够资本和信心面对自动驾驶商业化的挑战,对丰田而言,投资 Pony.ai 也增加丰田自身 MaaS(行动即服务)落实的可能。

全球最大车厂与中国自动驾驶领先公司

Pony.ai 与丰田并非初次合作,这次投资成功源于双方 2019 年建立的合作关係。

2019 年 8 月 Pony.ai 和丰田宣布合作,将共同在中国公开道路试点。时隔半年,丰田再次以投资形式肯定 Pony.ai 的技术形式与商业前景。

Pony.ai 表示,在今年的战略投资框架下,双方将扩大合作範围,除了共同开发自动驾驶技术,还将在出游领域探索更多可能性,透过提供自动驾驶业务,服务中国社会。

2019 年,丰田和 Pony.ai 表示,「在自动驾驶技术与未来出游领域强强联手」,而这次投资在前者基础上增加「提供自动驾驶服务」,意味此次投资将强化丰田 RoboTaxi 的布局,双方将会在自动驾驶商业化更多探讨与联动。

事实上,Pony.ai 早在 2018 年 12 月,就在广州南沙核心区域推出 RoboTaxi 常态化服务,迄今有超过 7 万多次叫车。这在自动驾驶服务的先发优势及代表的规模化能力,是最有说服力的证明。

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近两年来,Pony.ai 在自动驾驶领域的成绩颇为亮眼。

2019 年 6 月 18 日,Pony.ai 获得加州自驾车路测营运牌照,获准开放大众使用自驾叫车。几乎在同时间,获得广州首批智慧网联车开放路测牌照,目前 Pony.ai 在中美两地都展开自动驾驶常态化营运。

除了上述广州南沙核心区域 RoboTaxi 常态化服务,在美国加州,Pony.ai 也与现代汽车联合推出首个开放的自驾计程车服务。

随着 RoboTaxi 营运服务趋于常态,Pony.ai 累积了更多路测里程与资料。到 2019 年底,自动驾驶总里程超过 150 万公里,是中国自动驾驶公司的佼佼者。

这些资料是自动驾驶系统不断更新、车队规模扩大的关键,也是自驾车能否量产、商业化的关键要素。

另一方面,Pony.ai 联合创始人楼天城曾表示,RoboTaxi 并不是自动驾驶技术公司单方就能成功,想要顺利推动自动驾驶服务,需要建立良好的合作生态,包括汽车 OEM 支援。他常用比喻形容自动驾驶企业与车厂的关係:自动驾驶好比汽车的大脑,但还需要强壮的身体。拥有百年积澱的汽车工业就是自动驾驶技术的「强壮身体」。

因此在联动车厂的策略下,Pony.ai 也与多间车厂建立合作关係。

2019 年 9 月,Pony.ai 与广汽深化合作,联手发表基于 AionLX 平台的 L4 级自驾车;一个月后宣布与现代汽车合作,就是上述加州自驾叫车服务。

与车厂合作,无疑会让更多车厂看到 Pony.ai 自动驾驶技术的表现,以及更多资本市场的青睐。

截至 2020 年 2 月,Pony.ai 累计融资近 8 亿美元,估值超过 30 亿美元,成为全球最有价值的自动驾驶创业公司之一。

丰田想吃下中国自动驾驶市场大饼

这次投资,对于双方而言,都是双赢。

丰田在自动驾驶领域一直有很清晰的目标:跨越式与渐进式自动驾驶并进。丰田计划在自动驾驶领域同时布局私人领域产品和大众产品。

公共领域计画,丰田提出 MaaS 概念,将直接从 L3 以上自动驾驶技术做起,于 2020 年达成特定範围的自动驾驶测试。短期内,丰田目标是 2020 东京奥运推出 L4 自驾车 e-Palette。

私人领域的自驾车则是从 L2 逐步推进,2020 年达到高速公路辅助自动驾驶。

除了自身努力,丰田也积极投资和结盟等推动自动驾驶落实。

  • 自研层面,丰田成立自动驾驶公司 TRI。2019 年 10 月 24 日 TRI 宣布将于 2020 年夏季,使用基于 Lexus LS 500h 打造的自驾测试车 TRI-P4,开放东京民众同乘体验。据说要实施 L4 自动驾驶。
  • 联盟层面,丰田与在自动驾驶较激进的软银结盟,建立出游服务公司 Monet。但 Monet 并不负责自动驾驶技术开发,而是用自动驾驶技术提供出游服务。

2018 年自动驾驶联盟成员扩充,接受来自马自达、铃木、SUBARU、五十铃和丰田子公司大发工业投资,以及日野和本田追加投资,成为日本最大自动驾驶出游天团。

  • 投资层面,丰田更是大手笔。先在 2018 年投资 Uber 5 亿美元,之后 2019 年 7 月投资滴滴 6 亿美元。时隔一个月又与 Pony.ai 合作。

多次投资中国,可看出丰田希望在中国自动驾驶业的生态体系分得一杯羹,与 Pony.ai 深化合作也在情理之中。

另一方面,2020 年对丰田来说极具意义。即将到来的 2020 年东京奥运和残奥,丰田原本计划提供 e-Palette 运送选手及相关人士。如果进展顺利,丰田在公用领域的自动驾驶有望迎来进一步发展。

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