Google 内讧升级!员工连署:AI 大神 Jeff Dean 必须道歉-
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Google 内讧升级!员工连署:AI 大神 Jeff Dean 必须道歉

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Google 内讧升级!从 1,400 名员工应援,AI 圈大老出面站台,到 CEO 桑德尔·皮查伊(Sundar Pichai)亲自致歉,这场由知名 AI 伦理学家 Timnit Gebru 引发的开除风波,还在继续发酵。

12 月 16 日,Google 内部员工再次起义,联名写信给高级管理人员,要求:

Gebru 回归,Jeff Dean 道歉!

信中强调:公司必须进行结构性改革,以保证 Google AI 伦理研究工作继续进行;他们不再向 Google 副总裁 Megan Kacholia 汇报工作,因为他已失去员工信任;公开承诺学术诚信,并培训管理层的种族素养。

目前 Google 管理层还未回应。

最近 Google 可说处于水深火热之中,除了沸沸扬扬闹了半个多月的开除风波,还遭美国工会起诉,以及史上最严厉的反垄断调查。Google 会如何解决这场内部斗争?先了解一下整场风波的始末。

Gebru 引发解僱风波,AI 大老应援支持

事件的导火线是一篇学术论文。2 个多月前,Gebru 撰写名为《On the Dangers of Stochastic Parrots: Can Language Models Be Too Big》(随机鹦鹉的危险:语言模型会太大吗?)论文。

▲ Timnit Gebru。

直到事件发生前,这篇论文一直没有通过 Google 上级内部评审。Gebru 寄信给 AI 部门负责人 Jeff Dean 询问原因,并要求 Jeff Dean 提供评审人员名单,否则她将离开 Google。

▲ Jeff Dean。

但这要求遭 Jeff Dean 拒绝,之后 Gebru 便收到 Google 官方的辞退信件。

12 月 2 日,Gebru 在 Twitter 公布消息,在 AI 界引起轩然大波。推文说:

我被 Jeff Dean 开除了,个人公司帐户也已被公司切断,原因是我寄信给 Brain Women and Allies。

Gebru 这封信说:自己的论文一直未通过是涉及 Google 在 AI 伦理研究方面的负面消息。包括 Google 对黑人女性的不公平对待,对 AI 伦理的不重视等。

Google 过去一年开除约 14% 女性员工。且开除 14% 女性同时,Google 又增聘 39% 能力不够出色的员工。

但 Jeff Dean 公开声明称,Gebru 是主动离职,只是尊重她的意见,并公开 Gebru 最初信件。同时 Jeff Dean 也发表文章指出 Gebru 论文未通过的原因:

这篇论文忽略了太多相关研究,比如讨论大模型对环境的影响,却忽略了其他研究显示的大模型中更优秀的性能。论文挑起对语言模型偏见性的忧虑,却没有考虑近期减轻环境负担的研究。

但 Gebru 并不买帐,连发 6 条 Tweet 指出自相矛盾之处。

随着矛盾逐渐激化,Google 员工、AI 科技大老及更多网友都加入这场风波。如 Gebru 的 Google 上司、名 AI 科学家 Samy Bengio,都发声支持 Gebru。

Google 现任及前员工联合创立的「Google Walkout For Real Change」组织,也在 Blog 发起连署运动,以示对 Timnit Gebru 的支持。另外有 2,278 名 Google 员工加入抗议和请愿运动。

同时 Gebru 应援呼声逐渐高涨,社群网路对 Jeff Dean 和 Google 的谴责声也扑面而来。

CEO 出面致歉,Gebru 并不买帐

事件越演越烈,陷入舆论漩涡的 Google 不得不回应。

12 月 7 日,Google CEO 桑达尔·皮查伊表态,寄给全体员工的内部信件承诺会展开详细调查,并对 Gebru 博士表示歉意。他说:

我清楚听到大家对 Gebru 博士离职的反应:这件事让人产生疑虑,导致一些人开始质疑他们在 Google 的地位。

我想说,对此我深表歉意,我愿意承担起责任,恢复大家对我们的信任。

此外,皮查伊还强调公司​​对黑人及女性的重视。

这件事之所以闹得沸沸扬扬,除了 Gebru 是 AI 伦理研究领域的知名学者,重要原因之一是她身为黑人女性。种族主义、女权主义一直是美国人的敏感话题。

Google 刚好碰到这点,且据 AI Now Institute 2016 年提供的数据显示:Google AI 研究人员有 10% 是女性。Google 的 2020 年多元化报告显示,约三分之一 Google 员工为女性,3.7% 为非裔美国人,5.9% 为拉丁裔,0.8% 为美洲印第安人。

因此,皮查伊不得不再次重申公司对黑人女性的态度。他表示:

我们的黑人、女性和其他代表性不足的少数种族员工都知道我们很重视每个人。

年初我们已启动种族平等计划,以重新审视从雇用、晋级晋升到留任的所有体系。

皮查伊看似诚意满满的表态并未平息当事人的怒火。Gebru 又发文,对此回应并不满意。她说,我看不到追究责任的计划,这则声明并未有任何解释。她在另一条推文强调:

这些话似乎是在说:我对事情的发展感到抱歉,但我对所作所为并不感到抱歉。

OpenAI 政策主管杰克·克拉克(Jack Clark)也吐槽:「我通常不会插手此类事情,但这封回应信真的很糟糕,他没有解决任何问题。」

皮查伊并未再回应,直到目前关于调查解僱 Gebru 一事有何进展,他也没有说明。大家以为此事不了了之时,Google 员工再次起义。如此看来,皮查伊如果不正面回应,并有明确的解决方案,Google 员工不会就此罢休。

起义信强烈要求两点:一是 Gebru 复职,二是 Jeff Dean 道歉。前者似乎协商可解决,但后者恐怕不容易。看来 Google 的开除风波或许还有瓜可吃。

除了员工不屈不挠,Google 最近日子也不好过。

内忧外患的 Google

开除风波当天,Google 收到美国国家劳工关係委员会(NLRB)的起诉书,指控在工人激烈活动期间违反多项劳工法。

据 NRLB 投诉,Google 去年非法监视并开除两位参与工人活动的员工 Laurence Berland 和 Kathryn Spiers,还实施禁止员工在没有「商业目的」的情况下存取彼此行事曆的权利。诉讼案将在明年 4 月 12 日举行听证会。

此外,Google 也正处于反垄断调查。11 月美国司法部和德州等 10 州正式提告 Google,指控搜寻和搜寻广告市场透过反竞争和排他性行为非法维持垄断地位。这次反垄断调查可说是史上最严苛。除了 Google,苹果、Facebook、亚马逊(简称 GAFA)等科技巨头也全部在列。

多重夹击下,Google 还会有什幺回应,只能静观后续。

  • Google AI Researchers Lay Out Demands, Escalating Internal Fight
  • Google workers demand reinstatement and apology for fired Black AI ethics researcher
  • Scoop: Google CEO pledges to investigate exit of top AI ethicist
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