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微软 Game Stack 横空出世!全球游戏开发生态系蔚然成形

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游戏已然成为全球现象,在全球 76 亿人口中,光是游戏玩家就高达 20 亿人,约占 Internet 使用者的一半,而整个游戏产业规模达 1,500 亿美元。为了抢占游戏市场大饼,微软推出结合 Azure 云端,同时整合全面性各类型游戏开发解决方案的 Game Stack,进而打造出跨平台、跨装置的全球游戏开发生态系。

从游戏设计到发布,再到营运获利的全方位工具与服务

微软 Game Stack 的最大特色,就是将全面性各类型的游戏开发工具、平台、服务与解决方案全部集结在一起,以便让开发者能够用来开发出从游乐器主机、PC 到智慧型手机,再到 Web 等各类型更多元与更完美的游戏。

台湾微软行销暨营运事业部资深云端产品经理萧博仁表示,Game Stack 就是把过去供 Xbox 使用的 Azure 运算、储存等 IaaS 云端基础架构及 PaaS 服务,转而提供给游戏开发商使用的解决方案。严格说来,Game Stack 就是 Azure,它是採行 B2B 商业模式并属于游戏开发商专属版本的 Azure。

不论如何,Game Stack 为开发者提供了可运行在各种装置与平台上极其包罗万象的开发资源,游戏开发商甚至可以在设计、建立、测试、发布、获利变现到营运等不同阶段选择最佳、最适合的 Game Stack 解决方案,进而满足最完美妥善的游戏开发生命週期管理要求。

例如 Azure DevOps 服务便适用于游戏设计、建立、测试与发布阶段;DirectX API 有利于游戏设计、建立与测试;Havok 实体模拟开发套件常用在设计与建构阶段上;PowerBI 嵌入式分析则可以协助开发商进行设计与营运上的评量。至于 Azure PlayFab 平台最能展现身手的地方莫过于获利阶段,以及营运阶段上的评量、顾客吸引及成长方面。Visual Studio 整合开发环境也适合用在设计及建构阶段,另外,Mixer 实况直播平台则不妨用于营运阶段的吸引客群与成长上。

整体而言,游戏市场规模不算很大的台湾,远远不及日、韩及欧美在游戏开发上所投入的 IP 开发能量与热度,而且日、韩与欧美的市场切入点也不尽相同,欧美动不动就是 AAA 级的超级游戏大作,日、韩则以小巧精緻且独特主题见长。萧博仁表示,台湾主要几家大型游戏业者仍以国外游戏 IP 的代理为主,自主 IP 研发较少的原因之一,多半与相关程式开发与资管人才被吸引到半导体、韧体开发与其他游戏开发等热门领域上有很大关係。

对于游戏代理商来说,其对外游戏服务的基础设施不是自建、主机代管,就是採用 IaaS 云端服务,不论 PC Game、手游或 Web 游戏,游戏顺畅度等会是使用者体验上的基本要求,但当前游戏的生命週期都很短,其中尤以手游为然,这是因为其差异化很低之故,再加上游戏玩家多半久缺忠诚度,若企业还花大钱投入相关运算与储存等基础设施的建置,恐怕不会有良好的投资报酬率,所以寻求 IaaS 云端会是最稳当又划算的选择。再者,拜长尾(Long Tail)理论之赐,大量手游能产生不错的总体效益与收益,若再结合 IaaS 云端,便能提供较佳的净获利,同时当前云端也提供许多玩家行为的大数据分析,游戏商可以藉此快速回应玩家的需求,进而提供更好的游戏体验。

兼具快速开发、扩展与获利,Game Stack 打造新游戏商业模式

随着物联网、大数据及 AI 等新兴技术的日新月异,游戏本身也势必要有一番转型才行,所以今后游戏必须朝着以下三种方向转变:在产品面,从传统 CD 与下载,转变成为游戏即服务(Game as a Service);在商业模式上,从一次性购买转变成为持续性购买;在内部营运上,从传统既有处理流程到现代即时营运(Live Operation,LiveOps)。

结合 Azure 与 PlyaFab,Game Stack 便能协助游戏开发商完成以上的转型工程。Azure 最引人瞩目的特点,除了具备强大可靠性、全球扩展性与企业级安全性之外,更吸引人的就是其在全球 54 个地区提供云端服务,超过 AWS 与 GCP 的总和。同时,Azure 网路骨干包括全球第二大的私有网路及全球任播网路(Anycast Network)。至于 PlayFab 则为个可以建立并运行 Live Game 的完整后端平台,透过游戏代管服务、即时分析、全面性 LiveOps 等功能的支援,能彻底发挥快速、全面性、全球扩展与即时性的效益。

随着微软推出强调跨平台与跨装置的 Game Stack 之后,微软也向全球相关产业伸出邀请加入 Game Stack 生态系的友善之手,其中最令人跌破眼镜的,莫过于其将与过去最大竞争对手 Sony 展开云端游戏与 AI 上的合作。此外,在今年 Computex 2019 盛会上,技嘉率先推出全球第一个採用 Azure 遥测数据能力与 Azure 机器学习服务的系列笔电,藉由遥测技术让基于云端运算的微软 AI 可以学习和自动动态切换到适用于不同应用的 CPU 和 GPU 电源模式,有效降低运算过程中产生的热量和噪音,并带给使用者流畅的效能体验。

事实上,5 大世界级游戏包括 AAA 级的《Halo 5》与《PLAYERUNKNOWN’S》,以及《Black Desert Mobile》、《Overhit》及《Icarus M》三款韩国手游皆採用 Game Stack,并已在日、韩、欧洲及北美等全球 Azure 上运行。其中,NEXON 旗下《OverHit》透过 Azure PaaS 解决方案来提供卓越可用性与效能,而 PA 在韩国发表的《Black Desert Mobile》,创下首週下载破 500 万次纪录,目前透过 Azure 进行全球扩展。

总而言之,当前游戏开发商只需藉由微软 Game Stack,便能打造兼具快速开发、全球扩展与聪明获利等优势的新游戏商业模式。进一步而言,该致胜模式就是透过一系列专为游戏开发而设计的工具及服务,来让游戏开发公司更快进入市场,开发商并可透过 Azure 的关键基本元件与全球云端基础设施来扩展并发表游戏。再者,透过 LiveOps 服务、分析及机器学习便能聪明获利与变现。萧博仁强调指出,微软希望藉此实现「全球每一个人都能一起玩、一起看、一起交流、一起创造」的全球游戏生态系愿景。

了解更多:

  • Game Stack
  • Game Stack at Game Developers Conference
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